RSS

Blog gekenmerkt met 'arbeidsomstandigheden'

Drie redenen waarom wij niet van 'Chineesjes' houden

Wie fora en Facebookgroepen bezoekt, kan er niet naast kijken: nogal wat mensen tonen zich fan van goedkope luiers en maandverbanden uit China. Ze zijn te koop bij een aantal specifieke websites en kosten maar een fractie van de prijs van gelijkaardige producten die je lokaal kan krijgen. Er zijn echter drie goede redenen waarom we u afraden dergelijke ‘chineesjes’ te kopen.

Kwaliteit

Een pocketluier voor minder dan een euro, met hetzelfde printje als een luier waar je bij een Belgische of Nederlandse webshop 16 euro voor betaalt, dat betekent twee dingen. Eén, het printje (en wellicht het hele ontwerp) werd nagemaakt zonder respect voor de auteursrechten van de ontwerper. Twee, op het hele productieproces werd bespaard: minder goede materialen, minder goede afwerking, minder dikke absorptielaag. Gevolg: producten gaan minder lang mee of gaan sneller lekken. Je gooit ze sneller weg en moet nieuwe kopen. Nogal wat mensen kiezen voor wasbaar om ecologische redenen, dan gaat het uiteraard niet op om minder duurzame producten te kopen.

Arbeidsomstandigheden

Hoe ook op de productiekosten bespaard  wordt, is door de producten in mensonwaardige arbeidsomstandigheden te laten maken. We lezen allen regelmatig verhalen over fabrieken in Pakistan, Bangladesh of China waar kinderarbeid schering en inslag is, en waar de werknemers als slaven behandeld worden. Het is toch niet omdat het ver van ons gebeurt dat we ons hier geen zorgen over hoeven te maken? Daarom werken we bij Klein Spook en Tante Rosa het liefste met Europese merken die ook in Europa geproduceerd worden. Zoals bij het Tsjechische Bamboolik dat zijn luiers in een beschutte werkplaats laat maken of Imse Vimse of Myllymuksut, om er een paar te noemen. Worden ze niet in Europa gemaakt, dan kiezen we alleen leveranciers waarvan we weten dat ze in goede omstandigheden werken en bij verenigingen als de International Labour Organization aangesloten zijn.

Dienstverlening

De meeste lokale webshops en winkels waar je wasbare luiers en maandverbanden kan kopen, investeren fors in dienstverlening: infosessies die de ouders wegwijs maken in de wasbare wereld, advies bij het samenstellen van de ‘stash’, hulp via telefoon en mail bij eventuele problemen in het gebruik. Allemaal gratis. Gratis kan alleen omdat we een billijke marge kunnen maken op de verkoop van onze producten. Het is een kwalijke trend dat consumenten gratis advies halen bij specialisten en vervolgens producten kopen bij wie de laagste prijs rekent, bijvoorbeeld in het buitenland. Dat is ook de trend die recent tot het verdwijnen leidde van de Boobs'n'Burps keten gespecialiseerd in borstvoeding. Lees er nog maar even het artikel in De Standaard op na. Deze verschraling van de markt is op lange termijn zeker ook nadelig voor de consument.

We weten het, luieren is verslavend en er is niets leukers dan nieuwe printjes kopen. Maar wie voor eerlijk en duurzaam gaat, kan aan deze verslaving toch beter weerstaan wanneer het om 'chineesjes' gaat.

De duurzaamheid van onze producten

Duurzaamheid is in opmars. Gelukkig maar. We weten allen dat het niet echt de goede kant op gaat met de wereld. We verbruiken meer dan de aarde kan produceren, we zorgen collectief voor een afvalberg en de drang naar consumeren aan lage prijzen leidt tot uitbuiting en kinderarbeid. Gelukkig zijn er steeds meer producenten die duurzaamheid hoog in hun vaandel dragen. Klein Spook kijkt scherp toe op de manier waarop leveranders omgaan met arbeidsomstandigheden, materiaal en hergebruik.
Bij Klein Spook houden we van onze duurzame merken. Van wie wasbare luiers maakt, verwachten we niet anders dan dat ze zorgvuldig omgaan met mens en natuur.


Lokaal geproduceerd

Nogal wat merken gaan er prat op lokaal te produceren, om zo de werkgelegenheid in eigen streek te stimuleren.
Het Franse Lulu Nature vervaardigt al meer dan tien jaar zijn luiers en overbroekjes in Frankrijk zelf, en stelt bij voorkeur moeders te werk. Om hen toe te laten ook veel tijd met hun familie door te brengen, zijn er gepersonaliseerde werkschema’s en veel deeltijds werk. Standaard wordt er op woensdagnamiddag niet gewerkt, want dan zijn de scholen dicht.
Net als Lulu Nature zet ook onze Canadese leverancier Bummies in op het laten herleven van de teloor gegane textielindustrie. “Heel veel textielbedrijven in onze streek zijn dichtgegaan na delocalisatie,” schrijft Bummies op zijn website. Dus wordt zo veel mogelijk van de productie in Canada zelf verricht.
Ook de luiers van Bamboolik hebben een eigen sociaal verhaal: die worden voor dit Poolse bedrijf geproduceerd in een beschutte werkplaats.


Afval

Klein Spook is niet de enige die dozen hergebruikt om klanten te leveren. De Schotse luierproducent Tots Bots heeft een akkoord met bedrijven in zijn buurt om dozen van hen te recycleren. En wie in de buurt van Glasgow woont, moet hen maar een seintje geven als ze van hun overschot aan kartonnen dozen af willen. Datzelfde bedrijf verpakt de individuele producten niet afzonderlijk. “Niets ergerlijker dan een product waar de verpakkingsafval zwaarder weegt dan het product zelf,” zeggen ze. En dat vinden wij ook.


Arbeidsomstandigheden

We worden altijd licht onwel wanneer we lezen over de arbeidsomstandigheden in landen als Bangladesh of Pakistan, waar veel textiel vervaardigd wordt. Ook dat is iets wat we onze leveranciers op screenen. Blümchen bijvoorbeeld, een nieuw merk in ons gamma, laat zijn luiers in Azië maken, maar eist van zijn producenten wel dat ze de regels van de International Labour Organization (ILO), een onderdeel van de Verenigde Naties.


Een goed doel

Het Indische EcoFemme gaat nog een stap verder: zij laten niet alleen hun maandverbanden produceren door meisjes en vrouwen van het Indische platteland, die het werk nodig hebben om te kunnen overleven, ze hebben ook een heel sensibiliseringsprogramma rond menstruatie op poten gezet. Het ‘pad for pad’ programma houdt in dat van iedere internationale verkoop van een maandverband een deel van het geld besteed wordt aan het uitdelen van maandverbanden aan meisjes in de provincie Tamil Nadu.
Om ons gamma te komen versterken worden onze producten dus niet alleen eerst uitgebreid getest door ons netwerk van consulenten, we houden ze ook nog eens goed tegen het licht of ze er wel dezelfde waarden op nahouden als wij zelf.

Onze zes principes

Bij Klein Spook hebben we principes. En idealen. Daar proberen we aan vast te houden, ook als dat soms haaks staat op het entrepreneurschap dat ons al even eigen is. We zijn Klein Spook begonnen vanuit een engagement voor een beter milieu. Milieuzorg, duurzaamheid, goede arbeidsomstandigheden, het zijn zaken die voor ons belangrijk zijn en altijd zullen blijven. Dat uit zich op een paar manieren:

-          Verpakking: schrik niet als je bestelling aankomt in een doos van Lego, Chivas Regal, diepvriesfrieten of zelfs Pampers. Wij nemen hergebruik ernstig en zijn er trots op dat we sinds het ontstaan van Klein Spook nog nooit een nieuwe doos gekocht hebben, maar alleen dozen hergebruiken die we krijgen bij onze lokale bakker, apotheker en van vrienden en kennissen. Kom je een bestelling afhalen bij ons, dan hopen we dat je zelf een zakje meebrengt, anders krijg je van ons een hergebruikte zak die we ook hier of daar sprokkelden.

-          Leveringen: BubblePost is onze vaste distributiepartner. Omwille van hun ecologische basishouding en hun werking met fietskoeriers en ecologische auto’s. Zijn ze de snelste koerier? Nee, maar wel de properste. Daardoor kan het zijn dat je pakje net iets langer onderweg is dan wij en jij hopen.

-          Solden: sorry, daar doen we niet aan mee. Klein Spook verkoopt ecologische, duurzame producten waar je lang van kan genieten en die niet uit de mode gaan. Commerciële kermissen als de soldenperiodes, Black Friday, Boxing Day en andere geïmporteerde koopverplichtingen laten we aan ons voorbij gaan. Laten we wel wezen: die acties zijn niet bedoeld om u minder te laten betalen, maar om u meer te laten uitgeven.

-          Kortingen: geven we dan geen kortingen? Jawel, we geven permanent kortingen aan mensen die een engagement tonen voor een betere maatschappij, en dat vertalen in een lidmaatschap van bijvoorbeeld het Gents Milieu Front (GMF), Ethisch Vegetarische Alternatief (EVA) of MamAditi. Kortingen geven we wel op producten die uit ons gamma verdwijnen, die vind je dan in onze outlet. En heel af en toe geven we kortingen omdat we daar zelf zin in hebben, bij een verjaardag bijvoorbeeld.

-          Prijzenslag: nog een laatste over geld. We werken liever samen met onze concullega’s dan dat we een prijzenoorlog aangaan. Geeft de producent een adviesprijs, dan houden we ons daaraan. Het laat ons toe te investeren in heel veel informatie, in heel veel advies en in heel veel service.

-          “Met alle Chinezen”: ons hart bloedt als we weer eens lezen over slechte arbeidsomstandigheden in een lagelonenland. Daarom geven wij de voorkeur aan merken die onder goede arbeidsomstandigheden produceren, en die ons ook kunnen overtuigen van hun ethische principes. Daarom houden we van merken die werken met kansarmen, die lokaal produceren in bijvoorbeeld een beschuttende werkplaats. Producten die zo goedkoop zijn dat ze alleen maar in slechte arbeidsomstandigheden gemaakt kunnen zijn, vind je bij ons niet.

Eerlijk toegegeven: het is soms lastig om aan die principes vast te houden en de verleiding om aan een ‘Black Friday’ mee te doen is groot. Maar we proberen te weerstaan.

Naïef als we zijn, hopen we dat ook jullie, onze klanten, achter deze principes staan, of er begrip voor opbrengen. Het doet ons altijd pijn om horen als een potentiële klant een van onze consulenten twee uur uitleg laat geven, om vervolgens ergens anders te bestellen voor een paar euro’s korting, liever dan de consulente haar commissie te gunnen.  Gelukkig is dat een minderheid, en voelen we ons vooral vaak gesterkt in onze principes en onze idealen door de fijne manier van samenwerken met jullie, onze consulenten en onze collega’s.